内臓脂肪とは

内臓脂肪について

内臓脂肪について

肥満の元となる体脂肪。この体脂肪というのは本来であれば、身体と健康を維持する上で欠かせないものです。
しかし、メタボリックシンドロームや肥満の原因のイメージが強く、ネガティブな扱いにされていることが多い、というのが実際のところです。
内臓脂肪が体内でどのような役割を果たし、メタボリックシンドロームとどのような関わりがあるのかについて解説していきます。


体脂肪の働き

内臓脂肪、皮下脂肪などの体脂肪にはどのような機能があるのでしょうか。
まず、体脂肪は身体を守るための衝撃吸収材としての働きがあります。
生物は衝撃をうけると細胞が破壊されてしまいますが、脂肪を緩衝材として、盾として使用します。
体脂肪はご存知の通り、柔らかく、衝撃を吸収・分散させるのに適したものとなっています。

また、体脂肪は熱を蓄える性質があります。
毛皮を持たない人間は寒さに弱く、寒さによる体力の消耗は顕著に現れます。
体脂肪は体温を外に逃がさない構造になっています。さらに外からの熱をシャットアウトする構造にもなっているので、暑さや寒さから身体を守る機能が備わっています。

脂肪組織には身体の機能に関わる様々なホルモンを分泌する働きやエネルギー源の貯蔵機能があり、健康を内外から守る役割があるといえます。


脂肪のもつデメリット

脂肪のもつデメリット

体脂肪をある程度蓄えることは、健康を維持する上で欠かせないものですが蓄積量が多くなると肥満状態になり、様々な弊害を引きこすことになります。

まず挙げられるのが「外見の変化」です。
脂肪が全身につくと顔や体型が丸くなるため、周囲の人の印象が一変してしまいます。
現代社会では、痩せている人のほうが好まれる傾向にあります。外見によって人間関係が変化することがあります。

第二には「汗をかきやすくなる」事です。
体脂肪の断熱効果によって、暑い日でも寒い日でも保温効果によって体温が上がり、体温調節のために汗をかきやすくなります。

最も重大なデメリットは、体脂肪が肥大しすぎると、血管や神経、内臓などを圧迫してしまい、健康状態に異常をきたすケースがある、ということです。


内臓脂肪と皮下脂肪の違い

内臓脂肪と皮下脂肪の違い

体脂肪として纏められている皮下脂肪と内臓脂肪ですが、その役割は大きく違います。皮下脂肪は衝撃吸収材・断熱材としての働きを求められているため、非常用エネルギーとして消費される優先順位が低いのです。

内臓脂肪の場合、ホルモン分泌機能の高さもあり血管との連携が良く、脂肪消費の優先順位が高く設定されています。
そのため、ダイエットを行うと皮下脂肪よりも内臓脂肪のほうが早く減少していくのです。


メタボとの関係

メタボリックシンドロームは「内臓脂肪症候群」とも呼ばれるように、内臓脂肪との深い関わりがあります。
内臓脂肪は、皮下脂肪よりも消費されやすい性質を持っています。

逆に言うと、内臓脂肪は血液中に流出しやすく高脂血症の原因になりやすいということです。
それに加え、肥満体型は体脂肪によって血管が圧迫されるため高血圧になりやすい性質があります。
炭水化物や糖分の過剰摂取が肥満の原因であった場合、高血糖を発症している可能性も充分に考えられます。

このように、内臓脂肪での肥満はメタボリックシンドロームに直結する恐れが非常に高いのです。




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